Sociedad Jose Marti

jueves, junio 30, 2005

HISTORICA DERROTA DE CASTRO HOY EN EL CONGRESO DE ESTADOS UNIDOS

Sociedad Jose Marti

------ Original Message ------
Received: Thu, 30 Jun 2005 06:07:01 PM CDT
From: "NFC@NetforCuba.org"
To: "NetforCubaNetwork-sp"
Subject: WASHINGTON, DC / HISTORICA DERROTA DE CASTRO HOY EN EL CONGRESO DE ESTADOS UNIDOS / CARTA DEL SECRETARIADO EJECUTIVO DE APSC EN CUBA


*Carta del Secretariado Ejecutivo de la Asamblea para Promover la Sociedad Civil (APSC) en Cuba abajo.


30 de junio de 2005


HISTORICA DERROTA DE CASTRO HOY EN EL CONGRESO DE ESTADOS UNIDOS


WASHINGTON, DC -- El Congresista Lincoln Diaz-Balart (R-FL) hoy destacó las históricas derrotas de las enmiendas presentadas por los Congresistas Charles Rangel (D-NY), Barbara Lee (D-CA), y Jim Davis (D-FL), para debilitar las sanciones de Estados Unidos contra la tiranía de Castro. Siete enmiendas adicionales por el Congresista Jeff Flake (R-FL) fueron retiradas ante su inminente derrota.

La enmienda presentada por el Congresista Rangel, que buscaba prohibir el cumplimiento de la totalidad del embargo económico contra Castro, fue derrotada por una votación de 250 en contra y 169 a favor.

La enmienda presentada por la Congresista Lee, que pretendía eliminar las restricciones a los viajes llamados "académicos" a Cuba fue derrotada por una votación de 233 en contra y 187 a favor.

La enmienda presentada por el Congresista Davis, que aspira a gobernador de Florida en las elecciones del año que viene, intentaba prohibir el uso de fondos federales para hacer cumplir las restricciones a los viajes de cubano-americanos a Cuba, fue derrotada por una votación de 211 en contra y 208 a favor.

Los votos de hoy demuestran que Castro pierde apoyo diariamente en el Congreso de Estados Unidos.

El Congresista Lincoln Diaz-Balart dijo, "Nuestras victorias de hoy, las derrotas de Castro, envían una clara señal de que no podrá haber normalización alguna de las relaciones con Estados Unidos hasta que en Cuba todos los presos políticos sean liberados; todos los partidos políticos, los sindicatos obreros, y la prensa sean legalizados; y se convoquen elecciones libres en Cuba. Le envío las gracias muy en especial a los valientes lideres de la oposición interna cubana, Martha Beatriz Roque, Feliz Bonne Carcasses y Rene Gómez Manzano, por su valiente comunicación al Congreso de Estados Unidos en favor de la libertad de Cuba."

La Congresista Ileana Ros-Lehtinen (R-FL) declaró que, "La victoria de hoy es de proporciones históricas y será recordada como de gran importancia en la larga lucha por la libertad de Cuba. Le estamos muy agradecidos a todos nuestros colegas por su firme apoyo."

Por su parte, el Congresista Mario Diaz-Balart (R-FL) declaró que, "El Congreso de Estados Unidos se ha dado cuenta de que no se puede premiar a un régimen terrorista durante una guerra contra el terrosismo internacional."



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El Secretariado Ejecutivo de la Asamblea para Promover la Sociedad Civil en Cuba envio a los congresistas cubanoamericanos la siguiente carta con fecha 24 de juntio, la cual adjuntamos para vuestra informacion.

Comite Coordinador
Centro de Apoyo e Informacion
de la Asamblea para Promover la Sociedad Civil en Cuba

Angel de Fana (305)-342-2434
Sylvia G. Iriondo (305)-934-7302
Mario Martinez (954-547-8472

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La Habana, 24 de junio de 2005



Sr. Lincoln Díaz-Balart
Sr. Mario Díaz-Balart
Sr. Bob Menéndez
Sra. Ileana Ros-Lehtinen

Distinguidos compatriotas:


Hemos tenido conocimiento de que, al presente, la Honorable Cámara de Representantes de la que ustedes forman parte está considerando varias propuestas – presentadas por distintos Congresistas – encaminadas a impedir o dificultar la implementación de diversas medidas relacionadas con el embargo decretado por los Estados Unidos en contra del régimen totalitario de La Habana.

Desde luego, respetamos cualquier decisión que tenga a bien adoptar al respecto ese soberano Congreso.

Lo que sí no deseamos es que alguien pretenda hacer ver que propuestas como las arriba aludidas cuentan con el apoyo de la generalidad de quienes dentro de Cuba nos oponemos al sistema imperante y luchamos pacíficamente por cambiarlo.

Como se sabe, los abajo firmantes integramos el Secretariado Ejecutivo de la Asamblea para Promover la Sociedad Civil (agrupación que los pasados días 20 y 21 de mayo celebró con todo éxito en La Habana el primer congreso de demócratas cubanos, y la cual está integrada por la mayoría de las entidades independientes radicadas en Cuba); en ese carácter podemos asegurar a ustedes – y por su conducto al Congreso de ese gran país – que nuestra coalición no apoya la adopción por parte de los Estados Unidos de medidas unilaterales dirigidas al levantamiento total o parcial del embargo existente, lo cual podría ser interpretado por el régimen comunista de La Habana (el cual ha dado sobradas muestras de su vocación absolutamente inmovilista, represiva y antidemocrática) como una política de contemporización.

Respetuosamente,


(Firmas)

Félix Bonne Carcassés
René Gómez Manzano
Martha Beatriz Roque Cabello



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"Juntarse, es la palabra de orden"
José Martí

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martes, junio 28, 2005

Blind Lawyer's letter to EU

Sociedad Jose Marti

------ Original Message ------
Received: Mon, 27 Jun 2005 09:55:25 PM CDT
From: "NFC@NetforCuba.org"
To: "NetforCubaNetwork"
Subject: CUBA: Blind Lawyer's letter to EU / Carta de abogado invidente a la UE


Blind Lawyer's letter to EU


Ciego de Avila, Cuba. June 2005.



TO THE EUROPEAN UNION

My name is Juan Carlos Gonzalez Leiva. I’m a blind Cuban lawyer, president of the Cuban Foundation for Human Rights, presently constrained within the limited territory of the province of Ciego de Avila, after languishing 26 endless months in prison where I suffered physical torture at the hands of the military personnel of Cuban State-Security.

I send to you greetings filled with gratitude, respect and admiration for all the wellbeing that the peoples and the governments of Europe have bestowed upon the world.

The European Union recently decided to postpone, for another year, the sanctions placed against the Cuban government in 2003. Due to the implications this decision entails for me and for all those in an internal opposition that grows under great repression, I must respond from my own humble social context in Cuba in order to express to all members of the European Union the realities and dangers we face.

There still remain in prison 61 victims of the criminal wave of repression of 2003, when they were all imprisoned in good health. Two years later, the medical records of most of these detainees reveal a pathetic state of health. Four hundred political prisoners are psychologically crushed on a daily basis in Cuban prisons, where most of their human rights are denied. There, they are victims of the government’s hate and revenge. Prison conditions could not be worse: crowded cells full of insects and rodents, lack of running water, rotten food, physical mistreatments, insults, and the inability to rest and sleep, turn these penitentiaries into centers of terror and annihilation of a wide sector of the Cuban population which the authorities describe as “antisocial.”

More than 500 young men were sent to prison in the last two months accused of the hideous legal term called “dangerous conduct”. That is, the Cuban government continues to condemn hundreds of innocent young Cubans to up to four years and confines them in maximum security prisons, even in violation of the Cuban penal code, which stipulates their detention in re-education centers where they are supposed to study and work. Many of these detainees are human rights activists and political dissidents.

Far from an honest and sincere policy of opening up to the world, the government of Havana continues to bet on the martyred resistance of an entire nation, presenting a false image of our reality, which is filtered and manipulated before being projected before the world.

This resolution approved by the European Union, within the framework of its due rights, has not diminished my high esteem for Europe. Nevertheless, as a Cuban who loves his country, I highly disapprove a fatal decision that forsakes, at a crucial moment, more than 500 Cuban political prisoners. In addition, it places the Cuban government in a favorable position to attack with violence the defenseless people of Cuba who struggle peacefully for the respect of human rights, God’s liberties, democracy and the rule of law.

We are still convalescing from our “black March” of 2003, and expect at any moment the vindictive blow proposed by Fidel Castro to the Cuban dissidence in the past days before Cuban television cameras in the program “Mesa Redonda”.


May God bless the World,


Sincerely,

JUAN CARLOS GONZALEZ LEIVA
President of the Cuban Foundation for Human Rights under house arrest


Testimony provided via telephone by Juan Carlos Gonzalez Leiva. (address: Honorato del Castillo #154 entre Republica y Cuba, Ciego de Avila. . Tel: + 53-33-222235)

Recorded, transcribed, and translated by LAIDA CARRO/Coalition of Cuban-American Women

(E-mail: Joseito76@aol.com / Tel: 305-662-5947)

viernes, junio 24, 2005

Cuba regresa a la economia estatal y centralizada

Sociedad Jose Marti

------ Original Message ------
Received: Fri, 24 Jun 2005 04:31:03 AM CDT
From: "cubaeuropa"
Subject: www.cubaeuropa.com


Para alante y para atras siempre ha sido asi y continuara asi el baile del dictador, jamas en Cuba sera posible nada con este energumeno de Fidel Castro.

Jueves, 23 de junio de 2005 - 21:46 GMT




Cuba regresa a las fuentes

Fernando Ravsberg
BBC Mundo, La Habana



El trabajo por cuenta propia fue una opción para los años de crisis.
Con el cierre de miles de negocios por cuenta propia, las autoridades cubanas parecen dar un nuevo paso para retornar al modelo socialista, estatal y centralizado, que regía en Cuba antes de las reformas de los años 90.

Odalys González, directora de la Dirección Provincial de Trabajo y Seguridad Social, expresó que los puntos de venta de alimentos donde trabajaban "cuentapropistas" serán asumidos ahora por la gastronomía estatal.

La medida se suma a otras con el mismo sesgo como la centralización de todas las empresas turísticas, el fin de las operaciones en las zonas francas o el cierre de un buen numero de empresas extranjeras.

A principio de los 90 el gobierno entreabrió su economía para paliar los efectos de una crisis que lo asfixiaba, situación que parece haber cambiado a raíz de los acuerdos recientemente alcanzados con China y Venezuela.

El golpe a los cuentapropistas -palabra con la que se describe a todos los que desarrollan su trabajo al margen del Estado- es calificado por la Sra. González como un "reordenamiento" en base a las regulaciones vigentes.


Los acuerdos con Venezuela y China han aliviado la situación económica cubana.
Sin embargo, se estipulan nuevos mecanismos para "instaurar la legalidad en esa actividad", entre ellos entrevistas personales y demostración de habilidades de los trabajadores, y la verificación de la procedencia de las materias primas.

Estas medidas se realizarán cada dos años y "en los casos que se demuestran violaciones de estos requisitos, se han retirado las licencias para ejercer, hasta el momento unas 2000", dijo González.

"Mal necesario"

El trabajo por cuenta propia se autorizó a regañadientes a principios de los 90, cuando, a raíz de la crisis económica, aumentó el paro y el Estado no fue capaz de ofrecer una ubicación laboral a todos los cubanos.


La gastronomía estatal suplirá a los trabajadores por cuenta propia.
Otra de las medidas adoptadas en aquellos años fue la apertura de la economía al capital extranjero para paliar los efectos de la desaparición del campo socialista europeo que significó a Cuba la pérdida de casi todos sus mercados.

Pero tampoco fue una medida adoptada de buena gana, el propio Fidel Castro la anunció el 26 de julio de 1993 en Santiago de Cuba y no pudo evitar decir que era una ironía que fuera justamente él quien la estaba promoviendo.

Finalmente se constituyeron 412 empresas mixtas. pero desde hace un par de años el número empezó a descender - en la actualidad son 313 - y la tendencia es a que continúe reduciéndose la cantidad de asociaciones.

Las producciones cooperadas pasaron de 440 en 2003 a 130 en la actualidad, mientras que sólo queda menos del 10% de las empresas que se acogieron al régimen de Zona Franca creado por La Habana en 1998.


Sólo en La Habana se cerraron 2000 negocios por cuenta propia.
Distintas fuentes confirman que en la máxima instancia del país, el Buró Político del Partido Comunista, prima el criterio de que la apertura económica fue un mal necesario causante de gran parte de la corrupción que reina en el país.

Al parecer nunca existió "la opción China", la tímida liberalización de los 90 tenía los días contados desde su nacimiento, fue concebida sólo para fortalecer la economía y reiniciar la construcción del socialismo cubano.

El apoyo de China y Venezuela le permite hoy al gobierno decidir libremente sobre el modelo económico que aplicará y los hechos parecen indicar que se dirige al mismo sistema que funcionaba antes de los 90.

Así las cosas, es de esperar que en el futuro se sigan dando pasos en contra de todas las expresiones de economía de mercado que surgieron durante la crisis para sustituirlas por una economía estatal y centralizada.

martes, junio 21, 2005

Disparan contra pescador que vendia su producto.

Sociedad Jose Marti
Disparan contra pescador que vendia su producto.

SANTA CLARA, Cuba - 17 de junio (Guillermo Fariñas,
Cubanacán Press / www.cubanet.org) - Un vendedor
particular de pescado fue tiroteado por miembros de la
Policía Nacional Revolucionaria (PNR) en horas de la
mañana de hoy en el santaclareño barrio El Condado.

"El hombre venía pregonando por la calle Barcelona,
montado en una bicicleta china con un cajón plástico
en la parrilla trasera lleno de bisteces de Amura",
indicó Jesús Hernández Pérez, testigo presencial del
hecho.

Cuando el vendedor cruzaba el puente del río Bélico,
la patrulla 710 lo interceptó, pero el agente de la
economía informal se lanzó desde el puente a unos
cuatro metros de altura, escapando por la orilla de la
corriente fluvial en dirección al asentamiento
marginal conocido por El Chambery.

Los gendarmes conminaron al implicado a gritos primero
y con disparos de armas de fuego después, pero éste
desapareció entre la maleza.

Los tres disparos de pistola produjeron pánico e
indignación entre los vecinos que salieron a
presenciar el acontecimiento.

Los uniformados ocuparon los pescados y el ciclo
abandonado bajo la airada protesta de varias mujeres
de avanzada edad, una de las cuales gritó: "Dejen que
el hombre venda lo que el Estado es incapaz de ofertar
al pueblo", y otra señaló: "Deben pensar que es un
padre de familia tratando de sobrevivir".

Ante la desobediencia ciudadana los agentes policiales
se retiraron del lugar llevándose el vehículo y la
caja ocupada.

Uno de los productos de mayor aceptación popular en
los humildes hogares cubanos es el filete de amura, un
pescado de agua dulce de origen chino, introducido en
la acuicultura de la isla hace unos años.

Las leyes del gobierno cubano condenan la venta privada de
alimentos no elaborados, pero los altos precios de los
marcados en divisas o agropecuarios, hacen que el
ciudadano común tenga que recurrir al comercio ilícito
conocido popularmente como "bolsa negra" como forma de alimentación.

lavozdecubalibre.com

Cuban Gala is Infiltrated by Cuban Americans

Sociedad Jose Marti


------ Original Message ------
Received: Tue, 21 Jun 2005 05:11:33 AM CDT
From: "NFC@NetforCuba.org"
To: "NetforCubaNetwork"
Subject: Eng/Esp: The Domino Network / For immediate release / Cuban Interest Section Gala is Infiltrated by Younger Generation Cuban Americans



20 June 2005
Washinton, D.C.
Contact: Beatriz M. Bezos
787-237-1232

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Cuban Interest Section Gala is Infiltrated by Younger Generation Cuban Americans




Gala en la Seccion de Intereses de Cuba en Washington es infiltrada por grupo de jovenes Cubano-Americanos


In fulfillment with one of the primary objectives of The Domino Network, education, Maria Teresa Arguelles joined a group of Cuban Americans and Americans who infiltrated a gala hosted by the organization Pros in the City and the Cuban Interest Section at the former Embassy of Cuba in Washington DC this past Saturday evening. The infiltration was the brainchild of Maria Werlau, a prominent activist from the New York/ New Jersey area and a fellow activist from the same area.

Younger generation Cuban Americans comprised the group of infiltrators along with liberty loving Americans. The diverse group lives in various cities, including Chicago and the New York, New Hampshire, South Florida, and Metropolitan Washington areas, and belongs to various generations.

The group that penetrated the Cuban Mission was able to bypass the security apparatus of the Cuban regime even though all guests had to be cleared by a Cuban security team before entering the party. Among the group were key individuals who recently had spoken publicly in the Washington area about the violations of human, civic, political and labor rights inside Cuba.

During the gala, the group distributed cards with photos of the Cuba enjoyed by tourists, contrasted with photos of the terrible conditions in Cuba and the sad reality of oppression and injustice. Surrounded by the vigilant eye of the Cuban security group, the group bypassed the vigilance and was able to interact with the guests, even able to converse with them.

When the security agents discovered the cards in the hands of the gala guests and laid on tables through out the rooms, they began trying to identify the infiltrators. As security agents identified the participants, they were removed from the premises, some under force.

Part of the group was able to stay at the gala, without being identified by the security agents. A fearless young Cuban American, after having achieved his goal, pasted stickers demanding freedom for Cuba on his clothing and face and was summarily removed from the premises.

The last two participants remaining inside the interest section were Maria Teresa and Guillermo Vallejo, a political science student in Chicago and member of The Domino Network’s working group, Domino University Group. They had the opportunity to challenge the consul confronting him about the Cuban reality and the overall lack of freedom. Vallejo reminded the consul of Cuba’s incursion in Latin American and African governments and the involvement of his boss in the Bogotazo. At this time the consul had already alerted security and Arguelles and Vallejo were closely followed.

Ms. Arguelles and Mr. Vallejo proceeded to approach the American organizer of the gala event, thanking him for the opportunity to share the Cuban reality with the group of professionals that participated in the gala event that evening.

With dignity and closely followed by Cuban security agents, Arguelles and Vallejo descended the beautiful staircase to the entrance of the main lobby. As they exited, they assured the agents that they will return to the embassy, the day that it represents a free and sovereign Cuba.

The group of infiltrators was accompanied by a group of demonstrators outside the building who received the black tie gala guests with large posters of Human Rights violations and Political Prisoners in Cuba and waving American and Cuban flags. Arthur Estopinan, chief of staff of Congresswoman Ileana Ros Lehtinen, with the support of Congressman Jim Sessenbrenner, organized the demonstration. Pro Democracy activists from Colombia, El Salvador and Nicaragua joined the Cuban Americans demonstrators outside the compound.

Keeping a protective watch over the Cuban Americans inside the gala, key individuals outside the compound kept a protective vigilance via instant communication and visual surveillance of the gates of the compound. The group of demonstrators left the area quietly but remained in the area maintaining vigilance until all members of the infiltrating group were safely outside the Cuban mission.

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José Martí

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lunes, junio 20, 2005

SOCIEDAD CIVIL: OTRA MANIOBRA DEL PARTIDO COMUNISTA

Sociedad Jose Marti

------ Original Message ------
Received: Wed, 11 May 2005 10:47:26 PM CDT
From: "R.E. Calvo"

Subject: SOCIEDAD CIVIL: OTRA MANIOBRA DEL PARTIDO COMUNISTA

LA ASAMBLEA DEL 20 DE MAYO (2005) - Organizado y Dirigido por el Ministerio del Interior

Organizado por el gobierno de Cuba. No hay de otra.
Señores, ¿como es posible que el comunismo totalitario que no permite la libre asociación de personas, y mucho menos de personas desafectas al sistema, y mucho menos de personas que piensan hablar de un cambio de poder, pueda permitir que se celebre una reunión PÚBLICA y multitudinaria con el propósito de dejarlos fuera del poder. Si el gobierno de Cuba realmente está en contra de la "Asamblea del 20 de mayo" y la permiten entonces en Cuba hay democracia. Esto es ridículo! ¿Que es lo que le a pasado a tantas organizaciones en el exilio que piensan que esto es posible?

Por mucho menos te fusilan en Cuba. Por mucho menos te dan 30 años de prisión. En ningún país totalitario puede haber reuniones públicas no autorizadas por el gobierno.

La clave en todo esto es en el objetivo de la "Asamblea" y la "disidencia pública y autorizada". Cuando me refiero a la "disidencia" en realidad me estoy refiriendo a la "disidencia pública y autorizada". Estos pueden llamar al exterior, incluyendo al Congreso de EE.UU., tienen fax, computadora, Internet, email, y pueden recibir, EN CUBA!, a la prensa extranjera. Éstos buscan la transición pacífica. La "transición pacífica" es la salvación de los responsables de la tragedia cubana.

Estas personas son parte del gobierno mismo. Asumiendo que los disidentes no fueran del gobierno mismo, ¿Que poder de convencimiento pueden tener los disidentes? ¿Que es lo que le puedan decir a Castro y su camarilla, a las Fuerzas Armadas y al Ministerio del Interior que los convenzan de abandonar el poder? Esto es una burla a los que realmente quieren ver a una Cuba libre y soberana.

Los "disidentes" están a favor de una Amnistiá General, o sea "borrón y cuenta nueva". Positivo para Castro. La transición pacífica justifica el proceso revolucionario de Castro. Positivo para Castro. Nunca vas a oír a la "disidencia" abogar por la justicia para los delincuentes Castristas/comunistas y nunca vas a oír que hay que eliminar físicamente a alguien de la nomenclatura. Positivo para Castro. Transición sin justicia, es transitar hacia lo mismo pero peor porque justifica lo anterior. Miren el caso de Nicaragua. Miren el caso de la transición en la Unión Soviética. Los mismos comunistas están o dirigiendo públicamente o controlando desde atrás los destinos de sus países. Imagínense el bochorno, la tragedia y lo absurdo que sería que el próximo presidente de una Cuba "transitada" fuera un agente de la Seguridad del Estado como lo es Vladimir Putin para Rusia.

El sistema socialista no se cambiaría. Y para hacer la cosa mas triste todavía: La posición oficial del gobierno de EE.UU. es la de apoyar a la "disidencia" y a la "transición pacífica".

Por lo tanto, la "Asamblea del 20 de mayo" está organizada, dirigida y autorizada por el gobierno cubano porque les conviene hacer los argumentos de la "transición pacífica". Argumento que convenientemente esta apoyado y aprobado por nuestros "amigos", los EE.UU. El que le de notoriedad a la "Asamblea" o a los miembros de la "disidencia pública y autorizada" están cayendo en la trampa del régimen.

De nuevo, Piensen, la "Asamblea" le conviene al regimen, sino, todos sus participantes serían !fusilados!

Elias Seife
23 de marzo 2005

domingo, junio 19, 2005

INFILTRACIONES DE LA SEGURIDAD COMUNISTA CUBANA

Sociedad Jose Marti

------ Original Message ------
Received: Sun, 19 Jun 2005 11:31:20 AM CDT
From: "R.E. Calvo"
To: "LVDCL"
Subject: INFILTRACIONES DE LA SEGURIDAD COMUNISTA CUBANA

Posted on Sat, Jun. 11, 2005
El Nuevo Herald





Alberto Coll, ¿tragedia personal o tapadera?

ERNESTO F. BETANCOURT


El 7 de junio de 2005 un juez en la Corte Federal de Providence, RI, condenó a Alberto Coll a un año a prueba y $5,000 de multa por mentir al solicitar viajar a Cuba. Dijo que iba a visitar a una tía enferma cuando, de acuerdo con su propia confesión, fue a ver a un amor de su niñez para consolarse por la muerte de su hija adolescente. La joven iba a ir a estudiar en Cuba. Una tragedia familiar que ciertamente inspira simpatía. Pero, ¿por qué un juez federal condena a Coll? ¡Ah! Resulta que Coll era un alto funcionario del Naval War College, director del Departamento de Investigaciones Estratégicas. Antes había sido secretario auxiliar adjunto para Operaciones Especiales en el Pentágono. También se investigaron sus anteriores viajes a Cuba.

Este caso genera muchas preguntas. En primer lugar, ¿hace sentido que Coll dejara a la madre de la joven fallecida y a su hermano solos y fuera a consolarse él con una amante en un país enemigo? Dio disculpas a ambos ante el juez. Pero eso no explica el riesgo a la seguridad nacional. En segundo lugar, ¿cómo es posible que un funcionario altamente influyente en la seguridad nacional hubiera arreglado para que la joven fallecida fuera a Cuba a estudiar en la Universidad? Lo siento, pero para mí todo esto es una pala.

Porque la madeja es mucho más complicada. De acuerdo con lo que me dicen colegas suyos, que actuaban en el campo de la inteligencia, durante los viajes a Cuba Coll se desaparecía misteriosamente. Además, tuvo un cambio radical de posición respecto al régimen. Ya había oído de un incidente durante una conferencia que dictó en Radio Martí el 21 y 22 de mayo de 2001. En esa ocasión, propuso un programa increíblemente ingenuo de cooperación militar con el régimen cubano. Partiendo de la premisa errada de que el MINFAR cubano no tenía nada que ver con el narcotráfico, proponía nada menos que se diera ayuda financiera y de inteligencia a las fuerzas armadas cubanas y se llevaran a cabo operaciones coordinadas de interdicción. Esa idiotez no era idea suya, ya que también se la oí en agosto de ese año al general Barry McCaffrey en una conferencia en la Universidad de Georgetown.

La idea parece venía de Ana Belén Montes, quien fuera arrestada en sus oficinas de la DIA, Agencia de Inteligencia de Defensa, diez días después del ataque al Pentágono y a las Torres Gemelas. La Montes es la espía de más alto nivel de Castro descubierta hasta ahora. Encabezaba la unidad responsable por la inteligencia militar sobre Cuba. El 20 de mayo de 2005 Castro reveló que había dado las gracias por un informe coordinado por la Montes para el secretario de Defensa. En realidad, el informe era un plante de Fidel.

Posteriormente descubrí que, desde sus influyentes posiciones dentro de la burocracia de seguridad nacional, Coll era un activo promotor de las políticas elaboradas por Ana Belén Montes en el antes citado informe. El 15 de noviembre de 2000, en una intervención ante un foro convocado por el Center for National Policy para considerar nuevas políticas hacia Cuba para la entrante administración de George W. Bush, Coll informó que Cuba no era un peligro militar para EEUU, que no desarrollaba armas biológicas ni tenía vínculos con China, y que no apoyaba revoluciones ni estaba envuelta en el narcotráfico. Datos todos que han sido desvirtuados o cuestionados después. Por tanto, propuso seguir una política hacia Cuba que, de hecho, conducía a la alternativa de sucesión con Raúl Castro.

Conozco a Coll, con quien discrepo fuertemente sobre Cuba. Me cuesta trabajo creer la egoísta conducta respecto a su esposa e hijo implícita en su confesión. Me inclino a creer que no fue así. Pero, a cambio de esa pena, cualquier confesión se justifica. ¿Estará el Pentágono tapando el que Coll comprometiera la seguridad nacional para no revivir el lío de Ana Belén?

sábado, junio 18, 2005

Estreno de Tributo a papá en París

Sociedad Jose Marti

------ Original Message ------
Received: Sat, 18 Jun 2005 08:16:05 AM CDT
From: "cubaeuropa"

Subject: www.cubaeuropa.com

Estreno de Tributo a papá en París
Asociación por la Tercera República Cubana

El pasado viernes 17 de junio, con motivo del Día de los Padres, se estrenó en París, a la memoria de todos los padres cubanos fusilados o desaparecidos por el régimen, el documental del director cubano Luis Guardia "Tributo a papá". Producido por Pedro Corzo, Caimán Productions y el Instituto de la Memoria Histórica Cubana, el documental de 60 minutos, ofrece el testimonio de diez mujeres cubanas cuyos padres fueron fusilados por el castrismo en la década de los sesenta.

Con música de Marisela Verena, el documental ofrece los testimonios de diferentes casos de fusilamientos arbitrarios durante los primeros años del totalitarismo en Cuba. Entre los testimonios aparece el de la hija de uno de los asfixiados en la rastra en que transportaron a decenas de prisioneros de Playa Girón en 1961. También el de la hija de un empresario norteamericano fusilado por el régimen, casado con una cubana.

Presentado por William Navarrete, el documental despertó el interés del público presente en el Auditorio de la Maison de l'Amérique Latine en París. La casa de producción Lunáticas, dirigida por Zoé Valdés y Ricardo Vega está realizando gestiones para que "Tributo a papá" sea distribuido a gran escala en Francia y pueda ser visto por el mayor número de personas posible.

viernes, junio 17, 2005

¿Violara Banco de America embargo a Castro a traves de China?

Sociedad Jose Marti
Bank of America entra en el Banco de Construcción de China
EFE
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PEKÍN.- La corporación Bank of America pagará 2.200 millones de euros por una participación minoritaria en el Banco de Construcción de China, según fuentes cercanas a la operación publicadas en la prensa local. De este modo, Bank of America llevará adelante la mayor operación de inversión de una entidad extranjera en el sector bancario chino.

Bank of America adquiriría así entre el 7% y el 8% del total tras la ampliación de capital mediante la Oferta Pública Inicial de acciones, prevista por el Banco de Construcción para este año, o el equivalente a un 9% del capital actual.

Se podría firmar hoy

Según el rotativo 'China Daily', el director ejecutivo del Bank of America, Kenneth Lewis, tiene previsto viajar hoy a Pekín, para firmar el acuerdo con el presidente de la entidad china, la mayor en volumen de préstamos inmobiliarios del país.

El Banco de Construcción recibió una inyección de capital de 18.597 millones de euros a finales del 2003, que le permitió librarse de numerosos préstamos impagados y sanear su estado de cuentas.

Los bancos estatales chinos necesitan inversión y asesoramiento extranjero para dar credibilidad a un sector plagado de fraudes y préstamos fallidos.

HBCS Holdings y el Banco de Comunicación

Además del Bank of America, el HSBC Holdings también ha invertido 1.446 millones de euros para adquirir el 19,9% del Banco de Comunicaciones de China, en la mayor operación realizada hasta el momento.

Otros grandes bancos internacionales buscan adquirir participaciones minoritarias pero relevantes en algunos de los bancos estatales de las ciudades (como Banco de Pekín o Banco de Shenzhen), en un intento por posicionarse en el mercado antes de su total apertura al sector foráneo, en 2007.

La amplia red de oficinas de los bancos chinos es uno de los mayores atractivos para los extranjeros, que difícilmente podrían competir y ofrecer servicios por su cuenta en las más de 600 ciudades de mediano tamaño del país.


lavozdecubalibre.com

LOUISIANA SENATE APPROVES RESOLUTION SUPPORTING DISSIDENT ASSEMBLY IN CUBA

Sociedad Jose Marti

------ Original Message ------
Received: Thu, 12 May 2005 12:56:19 PM CDT
From: "CHACHI"
To:
Subject: LOUISIANA STATE SENATE UNANIMOUSLY APPROVES RESOLUTION SUPPORTING DISSIDENT ASSEMBLY IN CUBA

THE CUBAN AMERICAN NATIONAL FOUNDATION
For Immediate Release: May 12, 2005
For more information, please call:
George J. Fowler, III at (504) 884-2600
Alfredo Mesa at (305) 592-7768

MEDIA ADVISORY
LOUISIANA STATE SENATE UNANIMOUSLY APPROVES
RESOLUTION SUPPORTING DISSIDENT ASSEMBLY IN CUBA
MEASURE WELCOMED IN CONTRAST TO RECENT MEETING
OF LOUISIANA GOVERNOR KATHLEEN BLANCO AND FIDEL CASTRO

(Baton Rouge, Louisiana) Louisiana State Senator Jay Dardenne
presented a Resolution in the Louisiana State Senate in support of an
unauthorized assembly being organized by the dissident movement in
Cuba led by Martha Beatriz Roque, a recently released political
prisoner, as well as hundreds of delegates from throughout the island.
This non-partisan resolution sends a strong message from the State of
Louisiana in support of and in solidarity with the historic Dissident
Assembly in Havana scheduled for May 20th; the development in Cuba of
democratic institutions, respect for human rights, free press and
multi-party elections; and solidarity with all dissidents in Cuba
working toward freedom and democratic reforms. The resolution also
makes reference to the "Ladies in White;" a group made up of the
wives, daughters and mothers of political prisoners in Cuba.

The resolution is in contrast to a recent trip by Louisiana Governor
Kathleen Blanco to Cuba where she had a lobster dinner with Fidel
Castro. Governor Blanco's meeting with Castro has come under fire by
Louisianans for failing to meet with dissidents, call for democratic
reforms, release of political prisoners, freedom of the press, and
respect for human rights.

"A significant gathering of Americans, Latin Americans, and Americans
of Cuban heritage loudly applauded when the Resolution was unanimously
passed in the Senate. Thereafter we rushed to announce it by phone to
the "Ladies in White" who were overjoyed by the passage of the
Resolution and the support they received from their friends in
Louisiana," said George J. Fowler, III, Vice-Chairperson of the Cuban
American National Foundation.

Omar Lopez Montenegro, of the Cuban American National Foundation was
also introduced in the senate gallery by Senator Dardenne and
concluded the activities with a heartfelt testimony of the dissident
movement inside of Cuba.

# # #

NOTA DE PRENSA
Para Difusión Inmediata 12 de mayo, 2005
Para Mas Información:
George J. Fowler, III at (504) 884-2600
Alfredo Mesa (305) 592 - 7768

APRUEBA UNANIMEMENTE EL SENADO ESTATAL DE LOUISIANA
RESOLUCIÓN DE APOYO A LA ASAMBLEA DE LA SOCIEDAD CIVIL EN CUBA
Grato acuerdo en contraste al recién encuentro
de la gobernadora Kathleen Blanco de Louisiana con Fidel Castro

(Baton Rouge, Louisiana) El senador del estado de Louisiana Jay
Dardenne presentó una resolución ante el Senado estatal de Louisiana
en apoyo a la ilegal asamblea organizada por el movimiento disidente
liderado por Marta Beatriz Roque junto a cientos de delegados a través
de la Isla. Esta resolución no partidista envía un fuerte mensaje del
estado de Louisiana en apoyo y solidaridad con esta histórica Asamblea
Disidente en la Habana programada para el 20 de Mayo; el desarrollo en
Cuba de instituciones democráticas, respeto a los derechos humanos,
libertad de prensa y elecciones multipartidista y solidaridad con la
disidencia en Cuba que luchan por las reformas democráticas y la
libertad. La Resolución también hace referencia a las “Damas de
Blanco”, grupo formado por esposas, hijas y madres de los prisioneros
políticos cubanos.

La resolución contrasta con el reciente viaje de la Gobernadora de
Louisiana, Kathleeen Blanco a Cuba que disfrutó una cena de langosta
con Fidel Castro. Dicha reunión ha despertado la crítica por parte de
los residentes de Louisiana por haber fallado en reunirse con los
disidentes, pedir reformas democráticas, la liberación de los
prisioneros políticos, la libertad de prensa y el respeto a los
derechos humanos.

“Una significativa parte de norteamericanos, latino americanos y
cubanos americanos aplaudieron fervientemente cuando la Resolución
pasó por unanimidad en el Senado. Inmediatamente comunicamos a las
“Damas de Blanco” por via telefónica dicha Resolución quienes
expresaron su agradecimiento por el apoyo recibido de sus amigos en
Louisiana,”dijo George J. Fowler, III, vice chairman de la Fundación
Nacional Cubano Americana.

Presente en el pleno del Senado estuvo Omar López Montenegro quien
finalizó el acto con un emotivo testimonio sobre la disidencia en
Cuba.

Colaboración de webmaster@canf.org
-------------------------------------------------------------------
Apoyemos todos unidos a la Asamblea para Promover la Sociedad Civil en
Cuba la cual tendrá lugar el próximo 20 de mayo de 2005 en la Habana,
Cuba. Desde cualquier rincón del mundo hagamos patente nuestra
solidaridad y ayúdenos a divulgar su Sitio en Internet:
www.asambleasociedadcivilcuba.info
¡HAGAMOS HISTORIA, CUBANOS!

"Los hombres que ceden, no son los que hacen a los pueblos, sino los
que se rebelan. El déspota cede a quien se le encara, con su única
manera de ceder, que es desaparecer. No cede jamás a quien se le
humilla. A los que le desafían respeta; nunca a sus cómplices" - José
Martí

NetforCuba International
http://www.netforcuba.org/
Received From: LouPagani@NetforCuba.org

+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++
Distributed by
Chachi Novellas-Bengochea
Delray Beach, Florida U.S.A.
FOR FREEDOM & JUSTICE GROUP
http://groups.yahoo.com/group/ForFreedomandJustice/
"...one nation UNDER GOD" "IN GOD WE TRUST"

jueves, junio 16, 2005

¿Amenaza Cuba a los Estados Unidos?

Sociedad Jose Marti
Publicado en El Nuevo Herald de Miami.
¿Amenaza Cuba a los Estados Unidos?

MANUEL CEREIJO

Fidel Castro ha estado en el poder 46 años, durante los cuales el pueblo cubano ha sido oprimido, atemorizado, miles de cubanos han sido fusilados, miles han sufrido prisión y dos millones se han exilado. Cuba ha invadido o intervenido en países de Africa y América Latina, donde ha asesinado a los nativos y permitido la muerte de cubanos enviados a esas guerras ilegales, terroristas. Cuba ha mantenido, y mantiene, campos de adiestramiento para guerrilleros y terroristas de todas partes del mundo. Cuba no sólo permitió el emplazamiento de cohetes con ojivas nucleares en territorio cubano, en 1962, sino que, ante el acuerdo de retirada de estos cohetes, instó y presionó a la Unión Soviética para que lanzara un ataque sorpresivo contra los EE.UU. Y Cuba es uno de 6 países clasificados por el Departamento de Estado de los EE.UU como terroristas. Pero actualmente, ¿puede Cuba significar una amenaza contra los EE.UU?

Cuba empieza en 1982 su desarrollo biotecnológico. Ya para 1986 entra en funcionamiento el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnológia, CIGB, que cuenta con las mejores facilidades y tecnologías existentes hoy, así como equipos, instrumentación y un cuerpo profesional de ingenieros, médicos, biólogos, químicos y técnicos que hacen de este Centro uno de los mejores del mundo. El CIGB tiene 63,000 metros cuadrados y trabajan en el mismo más de 1,200 personas. Tiene capacidad y tecnología para producir vacunas, virus, bacterias y toxinas. Tal es la capacidad de Cuba en esta rama que le construyó un centro biotecnológico a Irán con equipos y tecnología cubanos. Fue inaugurado en mayo del 2001.

Existen otros centros importantes, entre ellos: el BIOCEN, el CIM, el Instituto Finlay, el Instituto de Medicina Tropical, así como más de 600 centros menores diseminados por la isla. En los últimos 20 años de desarrollo biotecnológico, el beneficio económico ha sido mínimo, no llegando ni a los $80 millones de dólares por exportación total. La producción de fármacos para uso doméstico ha sido también ínfima. Todos estos centros pueden producir armas biológicas. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, Cuba está entre los primeros 10 países del mundo en desarrollo biotecnológico, tiene la capacidad para producir armas biológicas. Desde luego, es irresponsable, sin una inspección adecuada, afirmar o negar si Cuba las está produciendo. Sin embargo, el país tiene la tecnología, los equipos, los científicos y facilidades para producirlas.

Desde finales de los 1980, Cuba cuenta con ingenieros especializados en computación, cibernética y microelectrónica con una tecnología superior a muchos países europeos. En un documento parcialmente desclasificado de la CIA, se documenta que Cuba comenzó en 1991 el estudio de cómo interferir redes computacionales mediante la introducción de virus y otros medios. Ya para 1997 cuenta con su propia base de radioescucha, similar a la de Lourdes, construida por Rusia entre 1994 y 1997 a un costo de $750 millones. Se la conoce como Base Electrónica de Bejucal. Tiene la capacidad de espiar electrónicamente las telecomunicaciones de los Estados Unidos, así como la capacidad para realizar otras funciones, como la penetración en redes computacionales, interferencia microelectrónica, interrupción de telecomunicaciones como la realizada con las transmisiones vía satélite, de Estados Unidos a Irán.

Cuba cuenta con instalaciones en el Wajay y en Santiago de Cuba conocidas como las Fincas de las Antenas, donde se realizan estudios y experimentos sobre desarrollo de fuentes de energía de radiofrecuencia. Esta energía pudiera ser utilizada para destruir equipos microelectrónicos, como computadoras, o interferir telecomunicaciones de satélites y microondas.

El daño causado por la explosion de una bomba sucia, tecnicamente llamada bomba radiológica, depende de la cantidad de material radioactivo y convencional que la bomba contenga, así como factores como el viento, el tamaño de los edificios alrededor.

Muchos sobrevivientes de la explosión de una bomba sucia pudieran morir de envenenamiento radioactivo dentro de las semanas siguientes. Muchos padecerán de enfermedades producidas por las radiaciones y se recobrarían en semanas. A largo plazo, un aumento en el nivel de enfermedades cancerígenas, así como defectos congenitos de nacimiento. El área atacada pudiera no volver a ser habitable o por lo menos se necesitarían meses de limpieza radioactiva.

Todas las naciones clasificadas como terroristas, incluyendo a Cuba, tienen la capacidad y tecnología para fabricar estas bombas. Cuba tiene dos reactores nucleares experimentales desde 1989, uno en La Habana y el otro en la Habana del Este. Uno de 10 vatios, el otro más pequeño. Cuba mantiene tambien una gran actividad desde 1988 en medicina nuclear, especialmente en los centros hospitalarios para turistas y altos funcionarios, así como en ciertos hospitales militares. El material usado en medicina nuclear es uno de los más propicios para ser usados en una bomba sucia. Cuba tiene un gran número de ingenieros y científicos dedicados a investigación, desarrollo, y aplicaciones de los materiales radioactivos desde 1983.

Dejo las conclusions al lector sobre la capacidad potencial de Cuba para ser una amenaza contra la seguridad de los Estados Unidos.




lavozdecubalibre.com

miércoles, junio 15, 2005

Sanciones Politicas - La UE le da más tiempo a Cuba

Sociedad Jose Marti
Lunes, 13 de junio de 2005 - 20:27 GMT


Javier Jiménez
Bruselas

La Unión Europea (UE) ha decidido mantener la suspensión de sus sanciones políticas contra Cuba hasta junio de 2006, con la esperanza de promover la mejora de los derechos humanos en Cuba.
Reunión de ministros de Relaciones Exteriores de la UE
Los ministros concluyeron que el diálogo es más productivo que las sanciones... por ahora.

El bloque europeo había impuesto esas sanciones a Cuba en 2003 en respuesta a la detención de 75 disidentes contrarios al régimen de Fidel Castro, pero en enero de este año decidió suspenderlas de forma temporal.

En la primera revisión de esa postura, los ministros de Exteriores de la UE han optado por prorrogar la suspensión de las sanciones hasta el próximo año, cuando estudiarán de nuevo qué hacer.

Este gesto de la UE se produce pese a que, según el presidente de turno para las relaciones Exteriores, Jean Asselborn, se ha constatado que "no hay progresos satisfactorios respecto a la situación de los derechos humanos en Cuba".

En concreto, la UE ha lamentado que en los últimos meses no haya habido nuevas liberaciones de los presos políticos que siguen encarcelados en Cuba, por lo que pidió esas excarcelaciones se produzcan y sean incondicionales.

También ha criticado la "inaceptable" expulsión de varios parlamentarios y periodistas europeos que pretendían asistir el mes pasado a una reunión de la disidencia convocada en La Habana.

Pese a todo, la UE considera que se puede mejorar la situación de los derechos humanos en la isla con el diálogo más que con las sanciones de 2003, que incluían la supresión de visitas a Cuba de políticos europeos de alto nivel.

Oferta de diálogo

Además de prorrogar la suspensión de las sanciones, la UE ha ofrecido al régimen cubano mantener "un diálogo constructivo".
Fidel Castro
La UE espera mantener un "diálogo constructivo" con el gobierno cubano.

Los 25 países que forman la UE intentarán así, según Asselborn, conseguir "resultados tangibles en los ámbitos político, económico, de los derechos humanos y de cooperación".

En paralelo, la UE también mantendrá y fortalecerá el diálogo con los disidentes internos.

El ministro de Exteriores español, Miguel Ángel Moratinos, confía en que Cuba responda al gesto europeo con "una oferta de diálogo sobre derechos humanos".

Moratinos, que fue uno de los impulsores de la suspensión de las sanciones, se mostró satisfecho por la prórroga de esta decisión porque permitirá "un año de serenidad" para avanzar en objetivos como el desarrollo de la democracia o la mejora de los derechos humanos en Cuba.

Por el contrario, la Internacional Demócrata de Centro (IDC), que agrupa a partidos políticos de Europa, África y América Latina, criticó la decisión porque considera que el régimen de Castro no merece un trato permisivo por parte de la UE.

Things to consider about cultivating business with Cuba

Sociedad Jose Marti

------ Original Message ------
Received: Wed, 15 Jun 2005 09:09:32 AM CDT
From: "ABIP"
To: "abip usa"
Subject: The speech not allowed at the recent National Summit in Cuba in Mobile, Alabama





What Mobile needs to consider about cultivating business with Cuba
Sunday, June 12, 2005
By DENNIS HAYS
Special to the Register
As a former U.S. ambassador, I was invited -- and then, last week, "disinvited" -- to the National Summit on Cuba, held in Mobile, where I was to speak in defense of the president's Cuba policy.

Indeed, I would have been the only speaker at the two-day summit who unequivocally supports President Bush's policy. As such, I think my remarks are worth disseminating in spite of the regrettable fact that my invitation was withdrawn by summit organizers.

Here are excerpts from what I had planned to say, beginning with the suggestion that the group start by seeking some areas of agreement before moving on to our differences:

--

I am confident that all of us here look forward to the day when Cuba is again a free, independent nation that protects the rights of its citizens and allows individuals to achieve their full potential under a free enterprise economic system.

And is there anyone here who doesn't agree with Amnesty International, Human Rights Watch, the Red Cross and every other human-rights organization that Cuba under Castro remains a failed state, a repressive dictatorship that fears the free expression of ideas and stifles all forms of individual initiative?

If we can agree on these two points, we can move on to the real question: What can we as Americans do to help our neighbors reassert control over their own destiny?

To set the stage, it is important to understand the current situation in Cuba and how Fidel Castro has managed to stay in power all these years. Early on, Castro figured out that if you control the economic life of the individual, you can more easily control the political life of society.

Thus, the regime as a matter of deliberate policy goes to great lengths to monopolize all aspects of daily life. There can be no private enterprise, no small businesses, no independent labor unions, no professional associations, no rule of law, and no real private property. There can only be the state.

A Cuban who runs afoul of the government can be denied employment, housing, education for his or her children, even food under the ration card.

This explains why Cuba persists along its disastrous economic path: The security of the regime is more important than the well-being of its citizens.

Well-intentioned attempts to work with the regime to promote reform are always doomed to failure because it is not in the regime's interest to reform. It is in its interest to maintain power.

In recent months, Castro again has ordered any and all forms of individual activity to be choked back. This is logical from his perspective. Business executives who say they are doing business in Cuba to help the Cuban people may sincerely believe this is so, but are only fooling themselves.

Mobile once had a strong and vibrant relationship with Cuba, and I believe that this can one day be re-established. But wouldn't it be better for Mobile to develop links with a prosperous democracy rather than a bankrupt dictatorship?

Wouldn't it be better to engage Cuban partners who own their own businesses, make their own decisions, can hire and fire based on economic reasons?

I strongly urge you to look at the experience of others in Cuba. Ask the Canadians, Chileans, South Africans, French or anyone else about what they have found.

This is easy to do: Just look for the very long line of supplicants trying to get repaid some small portion of what they are owed by Cuba. The facts are undeniable. Cuba owes billions of dollars to dozens of nations, and has defaulted on just about every loan it has been given over the past 40 years.

Forget politics for a moment. Cuba is one of the two or three worst places in the world to do business. You would do as well going to Zimbabwe or North Korea.

Reuters news service reported last week that "Western embassies report increasing complaints from their nationals whose businesses were liquidated without any guarantee they would be compensated." The manager of a European firm that is pulling out after 10 years stated, "They always tried to get the most money, machinery and knowledge they could out of us while giving little in return. They owe us millions."

Yes, some of you do make money selling agricultural products in Cuba. If so, you should be thankful that U.S. law requires the Cubans to pay cash up front for these purchases.

But even here we see disturbing trends. The Cubans are increasingly restricting future sales to companies that commit to making public statements opposing the embargo.

Think about this: A foreign, hostile state is actually ordering Americans to oppose U.S. law and policy in order to be given business.

Am I the only one who finds this outrageous? What does it say when an elected official is proud to display a photo taken with Castro but has no time to meet a recently released political prisoner?

So do we just wait until Castro dies? No. There is much we can and should be doing.

President Bush has spoken eloquently about the need for democracy and free enterprise to return to Cuba. This can best be done by denying the regime unearned resources -- which are used to support the secret police -- while simultaneously working to empower those Cubans who struggle against terrible odds to breathe free.

The regime knows it must keep its monopoly over all aspects of daily life, and we know we must help those Cubans in Cuba who ache for something better.

We can help them as we helped freedom lovers in Eastern Europe, the former Soviet Union, South Africa, Serbia and elsewhere: by standing with them, not with their oppressors, by working to help Cubans create their own small businesses, by aiding free farmers to have control over what they plant and the prices they charge.

We can reach out to the churches, nascent professional groups and labor unions, human rights activists, the independent libraries, and average citizens -- everyone, in fact, who is not part of the current regime.

The citizens of Mobile can play a significant role here. I am confident that once the true picture is seen, Mobilians will choose to partner with those working toward the free and prosperous Cuba of the future, not those seeking to preserve the morally and economically bankrupt Cuba of today.




© 2005 The Mobile Register
© 2005 al.com All Rights Reserved.

lunes, junio 13, 2005

Castro le pide a los inversionistas europeos que se marchen

Sociedad Jose Marti

Articulo

domingo, junio 12, 2005

RUMORES QUE LLEGAN DESDE LA HABANA VIA CANADA.

Sociedad Jose Marti
RUMORES QUE LLEGAN DESDE LA HABANA VIA CANADA.
La magia afrocubana y Fidel Castro

"La Habana, 8 de junio 2005 — No son pocos los que consideran un gran misterio esa enorme capacidad de Castro para la intriga, la mentira y la capacidad de cautivar e hipnotizar a sus seguidores y enceguecer y tupir a sus enemigos. Su popularidad por tantos años es tan inexplicable como lo es su capacidad de recuperación de problemas graves de salud. Algunos piensan que estos «poderes» provienen de la magia negra de la religión afrocubana o santería que el dictador militar practica a su manera.

No obstante, últimamente algunos miembros enterados del Partido Comunista Militarizado se preocupan. Castro ha estado inclusive yendo en contra de los preceptos de su propia religión como lo fue el mandar a matar a un mellizo durante el caso de Ochoa, cosa mal vista por la santería.

Después de ese crimen todo parecía que iba a un abismo. Sin embargo, Castro ha vuelto a tener una recuperación mágica la que, contradictoriamente, parece ser para muchos una señal mística de que se le acerca el final.

Algunos dicen que el exponer el secreto de sus poderes sobrenaturales dará al traste con éstos, y su secreto está siendo expuesto en forma de leyendas urbanas mezcladas con medias verdades.

Preguntamos a un miembro del partido que sabe de estas especulaciones y nos dijo:

«Entre las muchas historias que por ahí corren, se habla de los jóvenes que han sido asesinados para robarles los órganos que han sido transplantados a Fidel, y que lo mantienen vivo como si fuera el monstruo del Dr. Frankenstein (hasta ya se está pareciendo a él). Para los americanos esto es muy fantástico y no le hacen caso, pero para nosotros en el Partido [comunista] no nos asombraría en absoluto.»

«Se habla también de los sacrificios de recién nacidos en ceremonias secretas de Palo Mayombe y otras por estilo, pero hay una historia que si te oyen contarla pudieras hasta desaparecer el mapa. Esta historia de cuando Fidel estaba en la Sierra Maestra está corriendo por la Habana como candela. Es la historia de la cueva de la Sierra, donde sólo Fidel puede entrar.»

Yo había oído antes de que Castro usaba una poderosa Magia Negra y que a esa fuerza él estaba dispuesto a darle lo que pidiera a cambio de longevidad y control. Algunos se refieren a la misma como algo tan poderoso que ni todos los rituales antiguos de la Iglesia Católica pudieron hacer nada después del fracaso de las hermenéuticas papales contra ese poder casi diabólico.

«Hay variaciones y especulaciones, pero vamos a decir la historia original sin adornos. Se ha dicho en varias formas, que cuando Castro se escondía en la Sierra Maestra, conoció a un brujo muy poderoso de Haití (aunque otros dicen que era de Jamaica), que creía en la buena fe de Castro e ingenuamente le contó del poder de una deidad yoruba muy peculiar, Osaín de un solo pie (también escrito Osain y Ozain) y el poder que tenía el brujo guardado en tres güiros sagrados que nadie podía ver (en ellos estaban el poder mundano, la recuperación rápida, y un habla convincente y dominante).»

«OSAÍN es uno de los dioses más versátiles del panteón yoruba, pícaro y rebelde como Hermes; antagonista como Hefestos (a quien Zeus lazó contra una columna, dejándolo cojo). Osaín sufrió igual suerte cuando Changô le tiró un rayo y le mutiló una pierna, un ojo y un brazo. En su personalidad pícara Osaín de un solo pie era muy popular. Pero esta deidad tenía un lado oscuro. Osaín también se le ve como una poderosa combinación de cuatro fuerzas divinas: Oggue (brujería), Igbán (el destino y los caminos), Alá-Ayer (el mundo completo) y Okini Eleyó (la Naturaleza, el lado Flaco de Castro, que la destruye constantemente). Luego Osaín sufrió otra transformación, la fusión de nueve eggún, entre ellos, está el poder de Egüeja, el espíritu de las hierbas, que con sus curas mantiene a Castro vivo.»

«Castro,» continúa nuestro Comunista religioso, «quería todo el poder del negro y le demandó que le dijera como invocar directamente a Osain, pero como una unidad compacta, por lo tanto más poderosa. El hombre le advirtió a Castro de no hacerlo, que sólo él podía hacerlo, porque Osaín ya estaba en su sangre. Ni corto ni perezoso Castro lo mató (se cuenta la leyenda que éste ha sido el único hombre que castro ha asesinado a lo Guevara), que regó la sangre del brujo negro ofreciéndosela a Osain, demandando a cambio los poderes que Castro tiene hoy. Otros dicen que Castro hasta llegó a tomarse la sangre de la víctima. Cierto o no, hoy ese lugar en la Sierra Maestra donde está la cueva que guarda los restos del brujo y los tres güiros es inaccesible a todos menos a Fidel, ni Raúl puede ir por allí.»

«¿Falta algo en la historia?» Pregunto.

«Sí. Las variaciones. Algunos dicen que no era un brujo, sino una bruja. Osaín odia a las mujeres y quería vengarse de ella (es una repetición del mito original) por haberle robado los güiros. Contento con Castro por haberle vengado, Osain le dio los poderes que tiene Castro, más allá de lo permitido por otras deidades, por eso la historia tiene que mantenerse en secreto. De alguna forma, algunos se han enterado de la historia. Y ahora hay ya mucha gente que la repiten. Todo puede no ser más que una fantasía, o una alegoría a un final que se le acerca.

lavozdecubalibre.com

sábado, junio 11, 2005

Banco Mundial y deuda

Sociedad Bastiat
Los países más ricos acuerdan un plan para condonar la deuda de 18 estados pobres
El ministro de Economía británico, Gordon Brown, anfitrión del encuentro, califica el plan como el 'más exhaustivo' sobre el alivio de la pobreza mundial jamás logrado
EFE | ELMUNDO.ES


WASHINGTON | MADRID.- Los ministros de Finanzas de los países más ricos del mundo y Rusia (G-8) han alcanzado un acuerdo en Londres para condonar "inmediatamente" la deuda de 18 de los países más pobres del mundo, la mayoría en el África subsahariana. El ministro de Economía británico, Gordon Brown, ha detallado que el total de la deuda perdonada ascenderá a más de 40.000 millones de dólares, unos 33.000 millones de euros.

Como anfitrión del encuentro, Brown ha ofrecido el contenido del pacto y los países beneficiados en una rueda de prensa. El acuerdo se basa en el plan consesuado el viernes por EEUU y Reino Unido y planteado este sábado al resto de países.

Según el acuerdo, el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Fondo de Desarrollo Africano participarán en la condonación de la deuda. El titular británico de Economía subrayó que se trata del acuerdo "más exhaustivo" sobre el alivio de la pobreza mundial jamás logrado. "No es momento para la timidez, sino para la osadía", recalcó Brown, cuyo país ejerce este año la presidencia del G-8 (Alemania, Canadá, EEUU, Francia, Italia, Japón, Reino Unido y Rusia).

De los 18 países beneficiados, 14 son africanos y cuatro pertenecen a América. La lista completa es Benin, Bolivia, Burkina Faso, Etiopía, Ghana, Guayana, Honduras, Madagascar, Malí, Mauritania, Mozambique, Nicaragua, Níger, Ruanda, Senegal, Tanzania, Uganda y Zambia.

El ministro de Finanzas británico, Gordon Brown, con el secretario del Tesoro de EEUU, John Snow. (Foto: AP)
El ministro de Finanzas británico, Gordon Brown, con el secretario del Tesoro de EEUU, John Snow. (Foto: AP)
Posteriormente, otro grupo de nueve países se beneficiará de la condonación de la deuda en un plazo de entre 12 y 18 meses, que se cifra en 11.000 millones de dólares. Hay un tercer grupo, formado por 11 naciones con conflictos civiles, a los que se les ofrece la posibilidad de acogerse a esa medida en cuanto cumplan las condiciones establecidas por el plan.

Brown ha explicado que el perdón de la deuda está sujeto a la "adopción por esos países de medidas en materia de transparencia y lucha contra la corrupción". A ese respecto, el comunicado final califica de "esencial que los países en desarrollo apliquen políticas para el crecimiento económico, desarrollo sostenible y reducción de la pobreza".

La nota también menciona como requisito el que haya instituciones y fiscalidad "transparentes" y "estabilidad económica" para fomentar el sector privado y atraer inversiones.

El acuerdo también pide al resto de los países que cancelen su deuda bilateral con esas naciones, incluidas dentro de la iniciativa para los Países Pobres Fuertemente Endeudados (HIPC).

En su reunión del pasado martes en Washington, el presidente de EEUU, George W. Bush, y el primer ministro británico, Tony Blair, ya habían indicado que sus respectivos países disponían de ese plan, aunque no aportaron detalles.

Mediante ese proyecto, los países industrializados se comprometen a aportar nuevos fondos a las instituciones multilaterales de crédito, para evitar que la condonación de la deuda descapitalice a esas organizaciones y afecte su capacidad de acometer nuevos programas de ayuda en el futuro.

Esta conferencia ha sido preparatoria de la cumbre de jefes de Estado y Gobierno que se celebrará del 6 al 8 de julio próximo en la localidad de Gleneagles (Escocia).


viernes, junio 10, 2005

foreign investors being booted out of Cuba

Sociedad Jose Marti
Many foreign investors being booted out of Cuba
Foreign business partners are being squeezed out of Cuba, which is turning to countries such as Venezuela and China.
BY MARC FRANK
Financial Times

It has been more than a decade since Cuba, suffering from a post-Soviet economic collapse and jitters about the United States, opened its door to foreign businesses.

Now many investors -- mainly European -- who took the plunge are being asked to leave.

Only half the homes rented to expatriates by the state's real-estate monopoly are now occupied, and at the Havana International School enrollment is down about a third from two years ago and falling.

On average, one joint venture and two smaller cooperative production ventures have closed each week since 2002, when there were 700 in the country.

Joint ventures are with state partners, who usually hold 50 percent or more of shares. Cooperative production agreements involve a foreign investor who supplies machinery, credits and supplies in exchange for a share of profit or a product, mainly in labor-intensive sectors such as light industry, the mechanical industry and food processing.

''I would not be surprised if in the end there are only around 50 joint ventures in the country and just a handful of cooperative production agreements,'' said an employee at the Foreign Investment and Economic Cooperation Ministry.

Relations with the European Union and other Western nations remain tense because of President Fidel Castro's repression of dissent, and Cuba is increasingly turning toward countries like such as China and Venezuela, which it sees as being less influenced by the United States.

Yet the purge appears to be related less to these factors than to recentralizing finance and trade and eliminating the partial autonomy that state concerns were granted in the 1990s.

READJUSTMENTS

''Changes over the last two years are introducing significant corrections in the Cuban economy, considerably limiting the action of market mechanisms,'' José Luis Rodríguez, economy and planning minister, told local economists last month.

Cuba is now interested in partnering only with well-known companies in strategic sectors of the economy, said Marta Lomas, foreign investment and economic cooperation minister.

Big concerns, at times operating through subsidiaries, are holding their own and include Nestle (bottled water and other consumer goods), the Spanish-French tobacco company Altaldis (cigars), Pernod Ricard (rum) and Bouygues (construction), both of France , Telecom Italia (telecommunications), NV Interbrew of Belgium (beer), Sherritt International of Canada (nickel, oil, gas and power), British-American Tobacco (cigarettes) and Sol Meliá of Spain (tourism).

European investors whose joint ventures are liquidating complain of endless haggling with state companies and ministry officials over how and when their share of investments will be paid, and the often millions of dollars they are owed for financing operating costs.

MONEY OWED

''If they want me to leave, OK, I'm a guest in their house. But what I can't accept is simply being booted out of here with no solid guarantee I will ever get my money back,'' said a Spanish businessman operating in Cuba since the early 1990s who is negotiating what he calls ``the best possible bad bargain.''

Another company representative in a similar situation terms his Cuban partners' behavior ``outrageous.''

''I have gone through endless meetings for more than a year with no result in terms of recovering our investment. They are trying to wear me down,'' he said, asking like others to remain anonymous for fear of making matters worse.

European diplomats say the Cubans are usually within their rights in ending business relationships but often do so with little explanation and with only the dubious promise that they will some day pay money owed foreign partners.

''What you have here is renationalization without compensation,'' one European commercial representative said.

Some companies are fighting in domestic courts, while others are considering international arbitration.

They are pessimistic, however, about being paid if they win.

Cuban officials did not respond to requests for interviews.

Castro has criticized investors several times this year for arranging exclusive supply contracts for their own ventures. He has also said foreign traders enjoy profit margins of up to 40 percent.

One joint venture established a decade ago is being liquidated in spite of a 20-year contract.

It has always had a loss in its main business operations but managed to scrape out a profit by charging fees for labor, utilities and other services, the foreign investor in the company said.

''I do not understand their problem. The Cubans seem not to fathom win-win situations. For them it is a zero-sum game. They think anything you make should be theirs,'' the investor said.

The companies have little choice but to take a loss in equipment, warehoused products, personnel training and other costs built up over the years. Cuban law states they must sell what they have back to the government, which pays little, or to other foreigners, of whom there are fewer and fewer, or take what they have with them.

lavozdecubalibre.com

The Human Cost of Economic Repression in Cuba

Sociedad Jose Marti

------ Original Message ------
Received: Fri, 10 Jun 2005 09:55:29 AM CDT
From: "R.E. Calvo"
To: "LVDCL"
Subject: LA LUCHA : RESPUESTA A REPRESION SOCIALISTA ECONOMICA CUBANA

La Lucha: The Human Cost of Economic Repression in Cuba
Published in The Freeman: Ideas on Liberty - May 2000
by Patricia Linderman


Patricia Linderman is a writer and translator currently living in Leipzig, Germany.


As I opened the gate of the high security fence around my yard in Havana, a black woman in her 30s glanced left and right and quickly wheeled her rusty Chinese bicycle inside. Her name was Marta, and she was wearing a pair of my shorts, which I had once traded her for a small watermelon. This time she had pineapples in the plastic milk crate attached behind the seat of her bike. I handed her a dollar for two pineapples, then poked my head out into the street to make sure the coast was clear before Marta pedaled away.


Luckily, there were no police officers stationed on the corner of my street that day. Although farmers and gardeners have been permitted since 1994 to sell excess produce, they must do so personally, in an approved market stall, paying high license fees and taxes. Marta's little enterprise, buying and reselling fruit, vegetables, and used clothing, put her into one of the Cuban government's most reviled categories: she was a "speculator." If caught, she would be charged a huge fine, maybe even sentenced to jail. Furthermore, the Cuban Ministry of Finance could confiscate everything she owned, without a hearing, for the crime of "profiteering."

Surely Marta's visits to my door had not escaped the notice of the neighborhood watch, the local Committee for the Defense of the Revolution. A few subtle gifts of clothing or scarce vegetables probably kept my neighbors quiet. But if Marta offended them in any way, or if they thought she was getting too rich or too friendly with foreigners like me, they could simply do their duty and turn her in. They had her, in fact, right where they wanted her.

I lived in Havana from 1995 to 1998, when my husband, a Foreign Service officer, was assigned to the U.S. Interests Section there. Since Cuba and the United States do not have formal diplomatic relations, the Interests Section is officially part of the Swiss Embassy. Yet it has its own large building on Havana's waterfront and carries out most of the usual functions of an embassy, including processing the 20,000 Cuban immigrants the United States takes in each year.

Political repression in Cuba is the subject of much international attention. Cuban elections are neither free nor fair. The media are controlled by the state and permit no alternative views; antennas and satellite dishes to bring in U.S. television are banned (although foreigners and tourist hotels may use them). Dissidents are regularly jailed on vague charges such as "dangerousness."

Yet during my time there, I found the Cubans' lack of economic freedom to be even more injurious to their dignity and aspirations than the denial of their political rights. The Cubans I knew were little preoccupied with obtaining forbidden reading material or joining dissident groups. Instead, economic restrictions forced them to spend each day scrounging to provide a level of subsistence for themselves and their families, often by illicit or illegal means. La lucha, the struggle, they called it-not a revolutionary or even counterrevolutionary struggle, but simply a struggle for survival.

It was all supposed to turn out differently, of course. After the 1959 Cuban Revolution, businesses and farms were nationalized, and housing, utilities, basic foods, and even entertainment were highly subsidized. Education and medical care were free. Salaries were low and their ranges narrow; workers were rewarded with better housing or a new Soviet-made car, rather than a raise. Eventually, material rewards would not be necessary at all, according to the Revolution's political philosopher, Che Guevara.

Yet this economic system was a house of cards, kept upright through generous trade arrangements with the Soviet Union amounting to a subsidy of some $6 billion per year. It collapsed when its patron did: Cuba's gross domestic product dropped by 35 percent between 1989 and 1993. The government declared a "Special Period in Peacetime," an economic state of emergency.

Power outages became more frequent. The government touted the island's "eco-consciousness" as gasoline supplies dwindled and bicycles replaced cars. Schools remained open, but without paper or pencils (students shouted back lessons recited by the teacher). Health care remained free, but medicine and supplies were scarce: hospital patients had to bring their own sheets, towels, soap, and food. As Havana residents scrambled to produce their own food, the plaintive crowing of roosters became a common sound in the city. "Why do they crow in the middle of the night?" I once complained to a local friend. "They're hungry," she explained.


Reina, a tiny woman hugely pregnant with her first baby, worked in a plant nursery. As I picked out some red hibiscus potted in rusty cans, she explained that expectant mothers received a voucher for cloth diapers, which were otherwise unavailable. The voucher could only be redeemed after the eighth month of pregnancy. Reina complained that her doctor was predicting a premature delivery, but the compañeros wouldn't give her the diapers, since she hadn't yet completed her eighth month.


The rationing system, which had covered about a quarter of family consumption before 1990, was expanded to nearly all basic goods. Cubans' ration books, or libretas, now promised them a few pounds of rice and dry beans a month, along with a few other foodstuffs and personal necessities that might or might not be available. Shoes, for example, were supposed to be rationed, but none arrived. Children were entitled to powdered milk only up to the age of seven. The elderly were given Cerelac, a concoction of dried milk and ground soybeans.

As the economy floundered, Cuba desperately needed new sources of hard currency. The promotion of tourism was stepped up, and hard-currency hotels, shops, and restaurants for foreign tourists began to appear. With their bright signs, fresh paint, and well-stocked shelves, they contrasted strikingly with the drab and barren facilities accepting Cuban pesos. Traveling throughout the island, one could apply this simple rule: if it looks good, it's not for Cubans. The Cuban Revolution had aimed for paradise and achieved, finally, paradox.

Trying to retain control over the flow of money, the government issued colorful "convertible peso" notes, worth exactly one U.S. dollar. Yet the greenback itself quickly became the currency of choice. In 1993, Cuban citizens were granted the right to hold dollars and shop in the tourist stores. The government hoped to gather black-market money into its own pockets and encourage the inflow of cash from family members in the United States. In fact, the latter has been estimated to be Cuba's single greatest source of hard currency, at more than $600 million a year. A government wall slogan reads: "Hay que tener FE"-"You've got to have FAITH." Cubans quip that FE really means "Familia en el Exterior," family abroad.

Yet unfortunately for most Cubans, only some 15 percent of the population received dollars from abroad, and very few could earn hard currency in the course of their regular jobs. The vast majority were officially shut out of the expanding dollar economy.


A Cuban professional with a normal salary could not afford a cup of coffee at the Hotel Nacional, Havana's towering 1930s landmark. "It must be difficult," I once remarked lamely to a well-educated Cuban. "No," he said with sadness and disgust, "it is not difficult. It is inconceivable."


Meanwhile, the government resisted giving up its monopoly on employment, which it saw not only as an instrument of social leveling but as an effective means of control. In 1990, 95 percent of employed Cubans worked for the state; some 80 percent still do. The rest depend on the government as well, for their ration books, their housing, their children's educations, and even their right to stay out of prison-since nearly all Cubans are breaking the law in some way as they seek to provide for their families.

As the tourist industry and joint ventures with foreign companies flourished, direct hiring of Cuban workers remained forbidden. Labor contracts are handled by a government agency, which charges an average of $400 a month for each worker. In turn, the workers receive some 250 Cuban pesos monthly, or about $12.50, for an effective tax rate of nearly 97 percent.

In spite of the low salary, workers in tourist hotels and joint venture enterprises at least had the chance to receive dollar tips, extra payments under the table, or "bonus" baskets of scarce consumer goods. The country's incentive scale gradually turned upside down, with hotel maids and valets earning more than doctors, professors, and scientists. Unsurprisingly, university enrollment in Cuba has dropped by half since 1989.


After a prominent pediatrician treated my son at Havana's leading children's hospital, he invited me to follow his rattling little car to his nearby home, so I would know where to find him in case of an emergency. His apartment was in a four-story concrete-block building with open stairways and laundry flutter-ing outside glassless windows. He didn't even have his own phone; the number he gave me was that of a neighbor down the hall.


A Cuban acquaintance of ours estimated that each person needed about $30 a month, in addition to a peso salary, to procure basic necessities such as soap, toothpaste, and shoes. For many, the black market was the only answer. Cigars were stolen from factories and sold to tourists on the street. Bold black-marketeers rang my doorbell every day, trying to sell stolen bags of coffee or even industrial-sized rolls of lunch meat spirited out of a hotel kitchen.

Even worse, young Cubans quickly discovered the rewards of companionship with tourists. Around five each evening, women and girls start to line up along Havana's main roads in tight, colorful clothes. Many are daughters of professionals, or even professionals themselves. They see themselves not as prostitutes but simply women on the make, hoping for a decent dinner, a new outfit from a hotel shop, or perhaps, if they are lucky, the greatest prize of all: marriage to a foreigner and a ticket off the island.


On a hot afternoon, I went for a swim at the Hotel Comodoro. Tourists from Europe, Latin America, and Canada lounged by the sparkling pool. A can of Coca-Cola, imported through Mexico in defiance of the US. embargo, cost $1.50 at the pool bar. In front of me, an elderly foreign man bobbed in the water, smiling. Two Cuban girls, about 15 years old, floated beside him, whispering in his ears and kissing his sinewy neck.


In September 1993, the Cuban government reluctantly authorized self-employment in more than a hundred occupations, such as taxi driver, electrician, and artist. However, strict rules governed these new professions. The self-employed are strictly forbidden to hire others; only close relatives can assist them. University-educated professionals cannot sell services in their area of training. High monthly license fees are charged, whether or not the enterprise makes any money. The state also takes a large cut of any income received.

Tiny in-home restaurants, called paladares, were authorized by the new rules, yet they can seat only 12 patrons at a time, may use only family members as cooks and waiters, and are forbidden to serve shrimp and lobster, which remain a government monopoly. Many quickly surpassed the state-run tourist restaurants in quality and value. Yet the closure rate remains high, since profits often don't cover the license fees, and crackdowns are common on those trying to get around the confining rules.


A Cuban-born colleague put us in touch with his uncle who still lived on the island. We invited the uncle, a professional actor, to a gathering at a paladar. We were served a simple but satisfying meal of red snapper, rice, black beans, fried ripe plantains, and salad, finishing up with coconut flan and coffee. After talking animatedly over a beer, our guest polished off his dinner in silence. As we pulled out $50 to pay the bill for five people, amazement and embarrassment showed on his face. "This is like a dream, a dream of the old days," he said, tears shining in his eyes.


The regime makes no secret of its reluctant toleration and suspicion of self-employment. Fidel Castro has likened it to "a cancer devouring the revolutionary spirit." In 1996, a sudden 300 percent jump in license costs and a 650 percent increase in fees led many to relinquish their permits; the total of registered self-employed dropped from over 200,000 to 170,000.

In 1994, however, the Cuban leadership realized that food shortages were threatening the regime's survival. By June, vegetables had practically disappeared from Havana's official markets, and the first open demonstrations and riots were taking place. The government announced that surplus agricultural products could be sold at farmers' markets, under highly controlled conditions, of course.


I stepped under the corrugated roof of the market in my neighborhood. Today there were shriveled green peppers, small onions, and a few piles of seasonal fruit. Off to one side, flies buzzed and circled over a worn wooden counter. Men in dirty aprons stood behind it, each with a single pig carcass. Farmers were required to sell their wares personally and pay high fees for the privilege. There were few buyers. The pork cost 20 pesos a pound. A sugar cane cutter in Cuba earned 107 pesos a month, a doctor about 400. I paid for five green peppers with a ten-peso note, the back of which depicted a sea of uplifted fists clutching machine guns. Tiny background lettering repeated "Patria o Muerte" (Fatherland or Death). The woman selling the peppers would also happily accept U.S. dollars.


For ideological reasons, Cuba refuses to implement further reforms that would unleash the economic vigor of its people. After a strongly worded address by Armed Forces leader and heir apparent Rafil Castro, the Fifth Communist Party Congress in 1997 rejected further liberalization. In a speech to the National Assembly in July 1998, Fidel Castro maintained: "The more contact I have with capitalism, the more revulsion it causes me."

Meanwhile, Cuba is again becoming a playground for foreign tourists, yet there are no wealthy or even middle-class Cubans this time around. There are simply the poor, who struggle to make ends meet and wait for things to change. After 41 years, many who dream of a better life can only imagine achieving it somewhere else.


As I left the market, I passed a man selling garlic. A four-foot strand of neatly braided bulbs was 20 pesos, or one dollar. "Where are you from?" grinned the gap-toothed, gray-whiskered vendor as I handed him a green back. "United States," I answered warily, smiling in return. His grin widened. "Will you marry me?" he asked. []

miércoles, junio 08, 2005

Cuba Bans PC Sales to Public

Sociedad Jose Marti

------ Original Message ------
Received: Wed, 08 Jun 2005 04:03:27 AM CDT
From: "LouPagani@NetforCuba.org"
To: "NetforCubaNetwork"
Subject: Cuba Bans PC Sales to Public

By Julia Scheeres

Story location: http://www.wired.com/news/politics/0,1283,51270,00.html

02:00 AM Mar. 25, 2002 PT

The Cuban government has quietly banned the sale of computers and computer accessories to the public, except in cases where the items are "indispensable" and the purchase is authorized by the Ministry of Internal Commerce.

News of the ban was first reported by CubaNet, an anti-Castro site based in Miami. According to the organization's correspondent in Havana, the merchandise -- which had been sold freely in the capital since mid-2001-- was yanked off store shelves in January.



The computer departments of the retail stores were divided into two zones: a well-stocked area for government buyers, and a smaller area where the public could buy diskettes, CDs and other such items. A store employee told the correspondent she was forbidden from discussing the move, which was also referred to briefly in a newsletter published by the U.S.-Cuba Trade and Economic Council.

Early attempts to confirm the information independently were unsuccessful. Dozens of messages to Cuban retailers and government officials in Cuba went unanswered. Cuba's spokesman in Washington, Luis Fernandez, was consistently evasive.

"If we didn't have an embargo, there could be computers for everybody," Fernandez replied when asked this question: Are computer sales to the public banned in Cuba?

Several weeks later, a government employee in Cuba sent Wired News, through a Web-based e-mail account, a copy of a resolution mandating the ban. In an interview using an instant-messaging service, the source -- who asked to remain anonymous -- criticized the decree and said it had generated a great deal of controversy within government circles after it was unilaterally mandated by the Minister of Internal Commerce, Bárbara Castillo.

According to Article 19, Chapter II, Section 3 of the ministry's Resolution No. 383/2001: "The sale of computers, offset printer equipment, mimeographs, photocopiers, and any other mass printing medium, as well as their parts, pieces and accessories, is prohibited to associations, foundations, civic and nonprofit societies, and natural born citizens. In cases where the acquisition of this equipment or parts, pieces and accessories is indispensable, the authorization of the Ministry of Internal Commerce must be solicited."

The source's decision to send the information was especially daring in light of a gag law that mandates a 3- to 10-year prison term for anyone who collaborates with "enemy news media."

Because government officials refused to comment on the ban, the reason for the move is a matter of speculation.

The rise of independent journalists in Cuba, who published articles on the Internet criticizing the Castro regime, may have something to do with it. The correspondents, who risk jail time for their "subversive" reports, send their stories by fax, e-mail or phone dictation to supporters in Miami.

"We believe our website had something to do with it," said Manrique Iriarte Sr., who helps run the website for the Cuban Institute of Independent Economists, which launched a few weeks before the ban was passed in late December.

The economists' site offers a sharp contrast to the rosy Marxist dream proffered by Castro, including news of opposition arrests and detailed reports on the decrepit state of the island economy. The site is blocked in Cuba.

Iriarte said a colleague visited several Havana stores in January where employees said computer equipment was only available for "accredited state entities."

The move didn't surprise Cuba-watchers in the United States.

"This just reflects a further restriction on communications with the outside world," said Eugene Pons, of the Institute for Cuban and Cuban American Studies at the University of Miami.

The government already requires Cubans who can afford Internet accounts -- which cost $260 a month, while the average Cuban salary is $240 a year -- to register with National Center for Automated Data Exchange (CENAI), Pons said. For those who do manage to log on, the Internet experience is limited: The government-controlled ISPs block links to certain foreign media, anti-Castro sites and pornography.

The government has also admitted to monitoring e-mail. To circumvent such spying, residents use Web-based e-mail accounts and chat services to make their communication harder to trace. Indeed, the Cuban source used a Web-based account to reply to a message sent to the person's government account.

"If I disappear from cyberspace one day, it's because they found out I was talking to you," the source said.

Colaboración de Michael Periu, Jr.






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Solo la opresión debe temer al pleno ejercicio de la libertad. Libertad es el derecho que todo hombre tiene a ser honrado, y a pensar y a hablar sin hipocresía. Un hombre que oculta lo que piensa, o no se atreve a decir lo que piensa, no es un hombre honrado. Un hombre que obedece a un mal gobierno, sin trabajar para que el gobierno sea bueno, no es un hombre honrado.

José Martí
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lunes, junio 06, 2005

A Fidel Castro le esta llegando el agua al cuello

A FIDEL CASTRO LE ESTA LLEGANDO EL AGUA AL CUELLO
por Osmel D. Motas, Sr.

Es obvio que desde principios de año Fidel Castro ha comenzado a sentir que el agua le esta llegando al cuello. Sus actos, pronunciamientos, y manera de comportarse son similares a los de las fieras acorraladas y desesperadas ante lo inevitable. Esto sucedio con Sadam Hussein de Iraq, Fulgencio Batista, Yasir Arafat de Palestina, Boris Yeltsin de Rusia, Mohamed Reza Pahlevi (el "Sha" de Irán), Muammar al-Gaddafi de Lybia, Mugabe de Zimbabwe, y otros.

Fidel causo que varios paises Europeos le hayan virado la espalda, y hecho pronunciamientos acusatorios de la falta de libertades en Cuba.

Castro ha causado que varios paises Europeos hayan limitado y casi cancelado el turismo a Cuba.

Varios paises Europeos, Asiaticos, y algunos Sur Americanos han limitado sus negocios de compra y venta con Cuba.

Bush ha incrementado nuevas, y restaurado las restricciones del Embargo a Cuba que fueron eliminadas por Clinton; ademas de imponer nuevas limitaciones a los envios de dinero y viajes a la Isla.

Ahora Castro ha enfadado a las compañias americanas que todavia hacen negocios con Cuba (siempre y cuando Cuba pague en efectivo), y estas estan en la encrucijada de si terminar o continuar esos negocios.

La mayoria de paises Europeos, Asiaticos, y algunos de la America Latina incluyendo a Mexico (primera vez), firmaron la Declaracion contra los Abusos y Falta de Derechos Humanos en Cuba, y en favor de la liberacion de los presos politicos en la misma.

Castro permitio la Asamblea en celebracion del 20 de Mayo, y para promover la democracia en Cuba; que aunque solo unos 230 residentes Cubanos participaron, muchos paises de varias partes del mundo enviaron representaciones demostrando su apoyo.

Expulso representantes y reporteros de algunos de los paises que participaron en la celebracion del 20 de Mayo en Cuba.

Ha dejado de viajar fuera de Cuba.

Impuso otro 10% sobre los dolares enviados por Cubanos en el exilio, o gastados en Cuba por turistas, bajo el pretexto de una devaluacion del peso Cubano e implementacion de los "chavitos" o pesos cambiables.

Libero a un numero de disidentes que estaban encarcelados.

Inicio una marcha infructifera frente a las Oficinas de Intereses Americanos en La Habana en protesta al tratamiento judicial y negacion por parte de USA de repatriar al Cubano Posada Carriles.

Al combate corred Bayameses
que la Patria os contempla orgullosa
no temais una muerte gloriosa
que morir por la Patria es vivir.

Osmel D. Motas, Sr.
ElSultan80@sbcglobal.net